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Trees are the answer

Organized by: Maria Toledo

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¡Gracias por las donaciones de equipo!
December 19, 2016

Gracias al apoyo de personas e instituciones canadienses, quienes apoyaron nuestro proyecto con donaciones de equipo de medición. Ahora estamos See More

THE STORY:

Citizen science project that aims to improve the environmental quality of Mexico City through the urban forest. This cause looks to raise funds to conduct a 4-month field survey in Mexico City, to analyze urban forests, starting in January 2017. The funds raised here, will be used to purchase equipment to measure the trees, and to pay the salary of Mexican students that will work with me collecting field data.

Breathing Mexico City’s air is equivalent to smoke two packs of cigarettes per day. In a regular day in Mexico City the eyes burn, the throat stings, people are breathless after walking a few steps.

Mexico City is the largest city in Latin America, it counts with more than 8 million of inhabitants, and it is facing a serious environmental problem due to atmospheric pollution.

Urban forests are part of the solution for the environmental problem in Mexico City. Urban forests provide numerous benefits that increase the quality of life of the citizens, for example, they regulate the temperature, trees create shadows and a nice microclimate to walk under the canopy in a hot day, reducing the risk of heatstroke and dehydration. Trees clean the air by capturing the air pollutants, for us, breathe clean air prevents chronical respiratory diseases and even cancer. Trees clean and filter the rain water, decreasing the amount of water running above ground that causes floods. Green areas offer an open healthy space to socialize, practice sports, walk our dogs. Besides that, properties with trees or near green areas have a higher market value. Some studies suggest that cities with more green areas tend to have lower delinquency rates.

We may not be aware of this, but trees make people happy! open green spaces reduce the levels of stress and depression!

This cause looks to raise funds to conduct a 4-month field survey in Mexico City, to analyze urban forests. The funds raised here, will be used to purchase equipment to measure the trees, and to pay the salary of Mexican students that will work with me collecting field data.

So, why, you may wonder, measuring trees will help to solve the environmental problem in Mexico City? This project has two main objectives:

1) elaborate a model of the different types of forest present in Mexico City, we will do this using a Geographic Information System, satellite images and calculating vegetation indices.

2) develop a plan and design to build green infrastructure (more trees!) in Mexico City. Planting small plots with flowering plants is good, but is not enough and the city needs a long term project that will contribute effectively to enhance the environment.

Trees are the answer for a long term, cost effective, efficient way to reduce the environmental problem in the city. Trees have significantly lower maintenance cost than other type of plants. Not only, planting forest will be cheap for the city, but also it will reduce our electricity bills (by regulating the temperature, for example).

To have a proper design of what we want to plant, first we need to know what we have, where, in which state. If we know which species are well adapted to the city and which species are in bad condition, we can know what to plant. If we know where are the available spots to plant, we can decide which size and type of tree we want there. By doing the field data collection, we will know which urban elements are in conflict with trees, and plan according to that.

The results from a field sampling will constitute a scientific and citizen argument to open the dialog with non-governmental organizations, neighbour’s associations, and the government. If this model works, this method can be applicable in any city of the world. Mexico City is the perfect place to probe this strategic given its demographic and environmental characteristics.

For the past 9 years I've been studying vegetation and different types of forest, like the coniferous forest in the top of the mountains, the seasonal dry forest near the Gulf of Mexico, and the spectacular cloud forest in Veracruz. Living in Mexico City made me want to do something about this environmental situation. Now, I'm studying urban forest because I realized the great importance they have to increase the quality of life of citizens in this urbanized world, their importance in the conservation of diversity, and also they are important elements that contribute to cope with the consequences of climate change.

As forest are my passion and my career is advocated to them, I decided to run this project. I'm a PhD student at the Faculty of Forestry, University of Toronto. I came to Canada to study under the guidance of three great researchers on urban forest, whom for the past 20 years have developed methods to analyse the state of urban forests.

http://www.metronews.ca/news/toronto/2016/10/14/citizen-foresters-take-up-the-cause-for-toronto-trees.html

http://forestry.utoronto.ca/an-army-of-tree-lovers/

With this research I'm hoping to contribute to the enhancement of the environment in Mexico City. With your help, we can make Mexico City a City of Trees!

 

En español:

Respirar el aire en la Ciudad de México es equivalente a fumar tres paquetes de cigarros al día; en un día regular, los ojos arden, la garganta duele, el aire es pesado al caminar.

La Ciudad de México es la más grande de América Latina, cuenta con más de 8 millones de habitantes, y ahora mismo enfrenta un serio problema ambiental causado por la contaminación atmosférica.

Los bosques urbanos son parte de la solución al problema ambiental que vive la Ciudad de México. Proveen de varios beneficios que incrementan la calidad de vida de los citadinos. Por ejemplo, regulan la temperatura, los árboles crean sombra y un agradable microclima para caminar bajo el dosel en un día caluroso, esto puede prevenir golpes de calor y deshidratación. Los árboles limpian el aire capturando partículas contaminantes, respirar aire más limpio previene enfermedades respiratorias crónicas e incluso cáncer. Los árboles limpian el agua, además de que contribuyen con la filtración del agua de lluvia reduciendo el riesgo de inundaciones. Las áreas verdes ofrecen un saludable espacio abierto para socializar, practicar deportes, pasear con nuestras mascotas. Por si fuera poco, las propiedades con árboles o cerca de áreas verdes tienen un valor de mercado más alto que las que no. Hay estudios que sugieren que las ciudades con más áreas verdes tienen menores índices de delincuencia.

Tal vez no somos muy conscientes de esto, pero ¡los árboles hacen feliz a la gente! Los espacios verdes abiertos reducen los niveles de estrés y depresión.

Esta causa busca reunir fondos para realizar un muestreo de campo de cuatro meses en la Ciudad de México, para analizar los bosques urbanos. Los fondos reunidos aquí serán usados para comprar equipo de campo, y para pagar el salario de estudiantes que trabajarán conmigo en campo.

Usted se puede estar preguntando ¿medir árboles puede contribuir a solucionar el problema ambiental en la Ciudad de México? Este proyecto tiene dos objetivos principales:

1) Elaborar un modelo de los diferentes tipos de bosques en la ciudad, esto se hará usando Sistemas de Información Geográfica, imágenes de satélite y calculando índices de vegetación.

2) Desarrollar un plan y diseño para construir infraestructura verde (¡más árboles!) en la Ciudad de México.

La ciudad necesita un proyecto que funcione a largo plazo para mejorar el ambiente. Los árboles tienen un costo de mantenimiento significativamente menor que otro tipo de vegetación (por ejemplo, plantas ornamentales). No sólo el plantar árboles sería más barato para la Ciudad, sino también para todos los citadinos, ya que se reducirían nuestros recibos de luz, debido a la regulación de la temperatura, por poner un ejemplo.

Los árboles son una respuesta para solucionar el problema ambiental de la Ciudad de México a largo plazo, con bajo costo y de manera eficiente. Para tener un plan adecuado, primero necesitamos saber qué especies hay en la ciudad, donde están y en qué estado se encuentran. Si sabemos qué especies están mejor adaptadas a la Ciudad y cuáles están en mala condición, podemos decidir mejor qué especies plantar. Si sabemos dónde están los espacios para plantar comunidades de árboles (bosques), podemos decidir cuántos árboles y de qué tamaño, de acuerdo al sitio. Con la colecta de datos en campo tendremos información de cuáles elementos urbanos están en más conflicto con la comunidad de árboles, y planear de acuerdo a eso.

Los resultados de esta investigación serán un argumento científico y ciudadano para abrir el dialogo con ONG’S, con asociaciones de vecinos y con el Gobierno de la Ciudad. Si este modelo funciona, el método puede ser aplicado a cualquier ciudad del mundo. La Ciudad de México es el lugar ideal para probar esta estrategia, debido a sus características demográficas y ambientales.

Durante los últimos 9 años he estudiado vegetación y diferentes tipos de bosques, como los bosques de coníferas en la cima de las montañas, el bosque seco tropical cerca del Golfo de México, y los espectaculares bosques de niebla de Veracruz. Vivir en la Ciudad de México me hizo querer hacer algo acerca de esta situación ambiental. Ahora estoy estudiando bosques urbanos porque me di cuenta de la importancia que tienen para incrementar la calidad de vida de los citadinos, en la conservación de la diversidad, y también como elementos que contribuyen a enfrentar algunas de las consecuencias del cambio climático.

Debido a que los bosques son mi pasión, y mi carrera está dedicada a su estudio, decidí empezar este proyecto. Soy estudiante de doctorado en la Universidad de Toronto. Vine a Canadá a estudiar bajo la guía de tres excelentes investigadores en bosques urbanos, quienes durante los últimos 20 años han desarrollado métodos para analizar el estado de los bosques urbanos.

http://www.metronews.ca/news/toronto/2016/10/14/citizen-foresters-take-up-the-cause-for-toronto-trees.html

http://forestry.utoronto.ca/an-army-of-tree-lovers/

Con esta investigación espero contribuir al mejoramiento del ambiente de la Ciudad de México. ¡Con tu ayuda podemos hacer de la Ciudad de México una ciudad de árboles!

 

 

Picture taken by Alfredo Peñuelas Rivas.

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Best Wishes for your research. 2 years ago

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Que siempre haya un árbol cerca al cual poder abrazar! 2 years ago

Mario Toledo

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De por si bajamos de los árboles....de ahí venimos los humanos 2 years ago

Áurea Madrigal

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Es genial, María, y súper necesario. Para lo que necesites, nos apuntamos. 2 years ago

CHRISTIAN TANGUY

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GHISLAINE TANGUY

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Nicolas Tanguy

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